Michael van Gerwen trionfa a Londra. La Premier League of Darts 2017 è dell’olandese

Michael van Gerwen si aggiudica la Premier League of Darts 2017 al termine di una serata ricchissima di emozioni, come raramente si sono viste nella giornata conclusiva di questa competizione. L’olandese ha battuto per 11-10 in finale Peter Wright, nonostante lo scozzese abbia avuto ben sei frecce per portare a casa il titolo. 

Risultati di Giovedì 18 Maggio 2017
The O2, London
Semifinali
(102.22, 50%)  Michael van Gerwen 10-7 Gary Anderson  (102.68, 64%)
(100.04, 43%)  Phil Taylor 9-10 Peter Wright  (97.62, 30%)
Finale
(104.76, 44%)  Michael van Gerwen 11-10 Peter Wright  (101.06, 40%)

Non sarà una sconfitta facile da digerire per Peter Wright. Il vincitore dello UK Open 2017, in cui però van Gerwen era assente, e già con sette trofei in bacheca in stagione, sembrava avviato alla conquista di un altro torneo televisivo e del primo vero “major” secondi diversi esperti del Regno Unito.

Avanti 10-9, Wright gioca un leg eccezionale e si lascia su 32 dopo 9 frecce tirate. Sembra essere il coronamento di un sogno, la consacrazione definitiva grazie alla vittoria in una finale televisiva contro quello che da ormai più di tre anni è nettamente il giocatore più forte al mondo e che da sempre è la nemesi dello scozzese. Sei freccette tra il D16 ed il D8 però non sono sufficienti a Wright per raggiungere la gloria, e sul 10-10, visibilmente affranto e sconfitto nell’animo, il numero tre del mondo non riesce a rimettersi in piedi e sfruttare il vantaggio di tirare per primo, consegnando così la vittoria a van Gerwen, che lui sì, chiude la pratica con la prima freccia a disposizione ai doppi. 

Si tratta del terzo titolo della Premier League of Darts in carriera per l’olandese, che in cinque partecipazioni in questa competizione ha sempre raggiunto la finale, vincendo nel 2013 e nel 2016 e perdendo nel 2014 e nel 2015, rispettivamente contro van Barneveld ed Anderson. Per MVG, considerato il forfait allo UK Open, si tratta dell’ottavo torneo televisivo vinto consecutivamente, l’ultima sconfitta in un match televisivo ad eliminazione diretta rimane la finale della Champions League of Darts del 25 Settembre 2016 contro Phil Taylor.

Nelle semifinali disputate ad inizio serata, Michael van Gerwen ha allungato la striscia d’imbattibilità in tornei televisivi contro Gary Anderson a sette partite, con una vittoria per 10-7 sullo scozzese. La partita, dal livello di gioco ottimo, ma non eccezionale, non è stata particolarmente emozionante, con i due giocatori che dopo un vantaggio iniziale di 3-1 per il numero uno al mondo, hanno tenuto comodamente i propri leg fino al 7-7. Un bull fallito da Anderson per chiudere 121 e fare il break nel quindicesimo leg si è rivelato cruciale, con van Gerwen che avanti 8-7 ha trovato il break decisivo in 14 frecce ed ha chiuso la partita con un 13-darter. 

Molto più emozionante la seconda semifinale, quella tra Peter Wright e Phil Taylor. Lo scozzese si è proiettato in avanti per 4-0 sfruttando un inizio match osceno dell’inglese, ma ha subito successivamente la rimonta del sedici volte campione del mondo che con leg in 14, 12, 15 e 14 frecce ha ribaltato uno svantaggio di 6-3. Avanti 7-6 l’inglese ha però fallito sei frecce per andare 8-6 ed ancora avanti di un break sull’8-7 ne ha sbagliate cinque per il 9-7.

Un brutto leg di Wright ed un 14-darter di Taylor hanno permesso comunque al 56enne di Stoke-on-Trent di tirare per il match sul 9-8, ma nonostante un 180 in apertura di leg, a cui Wright è stato bravo a rispondere con un 180 con le sue prime tre frecce, l’inglese fallisce un D20 per il match. Nel leg decisivo non ci sono speranze per Taylor che chiude così la propria avventura nella Premier League of Darts, con ben 13 partecipazioni, più di 200 partite giocate e sei titoli conquistati.

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