Breve guida al World Matchplay: tutte le domande più comuni di chi scopre le freccette in TV

Il grande successo di pubblico delle freccette PDC su Fox Sports ci permette di poter ammirare un nuovo evento televisivo sugli schermi italiani dopo il Campionato del Mondo e la World Cup. Dal 16 al 24 Luglio si disputa a Blackpool il World Matchplay e mi sembra quindi utile proporre anche per questo torneo un articolo in stile FAQ, per rispondere alle domande più comuni che si può porre chi si avvicina per la prima volta a questo magnifico sport guardandolo in TV!

Le freccette sono uno sport molto spettacolare ed appena lo spettatore entra nel meccanismo del gioco è difficile che non si faccia trasportare dall’atmosfera di un pubblico particolarmente acceso e dalle incredibili doti dei giocatori in pedana. Per chi si avvicina per le prime volte a questo spettacolo attraverso la televisione ci sono però delle zone d’ombra che necessitano di essere chiarite e questo articolo ha proprio lo scopo di rispondere ai dubbi ed alle curiosità che sorgono spontanee guardando le freccette in tv per la prima volta.

1) Perchè mirano al triplo 20 e non al centro?

Il primo passo per capire cosa si sta guardando è quello di avere ben chiaro quale sia lo scopo del gioco! Per tutto quanto riguarda le regole base vi rimando quindi all’articolo che trovate QUI

2) Dove posso iniziare a giocare?

Perchè le freccette sono bellissime da vedere in Tv, ma poi viene anche voglia di giocarci! L’avvertenza è di non farsi scoraggiare, non è così semplice come sembra in televisione, ma provare è d’obbligo e per farlo basta andare in uno dei dart club delle tante federazioni che ci sono in Italia. QUI potete trovare l’elenco dei Dart Club della FIGF, se invece volete provare anche con l’elettronico QUI trovate l’elenco le Società Sportive associate alla FIDART e QUI i contatti per avere maggiori informazioni sulle Società Sportive della FEDI. Cercate il posto più vicino a casa vostra ed andate a provare questo magnifico sport!

3) Da che distanza lanciano i giocatori?

Il bersaglio è posto ad una distanza di 2.41 metri dal muro, che diventano quindi 2.37 visto lo spessore del bersaglio di circa quattro centimetri. Per completezza d’informazione vi dico anche l’altezza a cui è sistemato il bersaglio, con il bull che è posto ad 1.73m da terra. 

4) Che torneo è il World Matchplay? 

Il World Matchplay è uno dei tornei più importanti della stagione. Dopo il Campionato del Mondo, per prestigio e tradizione è il torneo più importante della PDC e l’unico proprio insieme al mondiale che si disputa ininterrottamente fin dal 1994. Tra i tornei validi per il ranking, dopo il Campionato del Mondo, è l’evento con il montepremi più elevato, 450.000£ complessive. Il torneo si è sempre disputato nella meravigliosa Empress Ballroom dei Winter Gardens di Blackpool ed è una location più belle ed apprezzate sul circuito mondiale delle darts.

5) Qual è il programma del torneo? Quando ci sarà la finale?   

Per poter seguire nel modo migliore possibile il torneo bisogna ovviamente essere informati sugli orari di gioco, QUI potete trovare il programma completo di gioco con tutte le informazioni sul format, il tabellone ed i risultati delle passate gironate, mentre QUI trovate tutti gli orari delle dirette, delle repliche e delle differite su Fox Sports Italia.

6) Ci sono italiani impegnati nel torneo?

Purtroppo nessun italiano ha mai partecipato al World Matchplay. A questo torneo prendono parte i 32 migliori giocatori della PDC e purtroppo il livello in Italia al momento è ancora lontano da quello di questi fenomenali professionisti.

7) Chi sono i giocatori più forti? Quali sono i record nelle freccette?

I campioni hanno un ruolo fondamentale nello sport e chi si avvicina a questo sport si appassiona soprattutto per le loro gesta. Al momento il numero uno del mondo e grande dominatore delle ultime stagioni è l’olandese Michael van Gerwen a cui però negli ultimi due anni è sfuggito il titolo più importante, il Campionato del Mondo, che è stato vinto sia nel 2015 che nel 2016 dallo scozzese Gary Anderson, numero due del ranking. Al terzo posto della classifica mondiale, che è basata sui risultati degli ultimi due anni, troviamo invece l’inglese Phil Taylor, leggenda vivente di questo sport, il giocatore unanimemente considerato il più grande giocatore della storia delle freccette ed il più vincente di tutti i tempi. QUI potete trovare il ranking mondiale della PDC completo. 

8) Chi ha vinto più volte il Matchplay? Qual è l’average più alto mai fatto registrare? E tanti altri record statistici…

Le freccette sono uno sport in cui i numeri e la statistica sono ampiamente usati (ed abusati). Limitandoci al World Matchplay, Phil Taylor ha conquistato il titolo in 15 delle 22 edizioni che si sono disputate, e tra i 32 giocatori presenti quest’anno a Blackpool, solamente Michael van Gerwen, nel 2015, e James Wade, nel 2007, hanno vinto il torneo oltre a Taylor. L’average più alto mai fatto registrare in una partita al Matchplay è 114.99 da Phil Taylor nel match di primo turno contro Barrie Bates del 2010 vinta per 10-6 da Taylor. Il record mondiale in un match televisivo per l’average più alto invece è di Michael van Gerwen che nella Premier League di quest’anno ha sconfitto Michael Smith per 7-1 chiudendo con una media di 123.40 punti fatti registrare ogni tre freccette. 

Adrian Lewis detiene sia il record di maggior numero di 180 fatti registrare in una singola partita al World Matchplay, 19 nella finale persa contro Phil Taylor nel 2013, che di 180 complessivi nel torneo, 56 sempre nell’edizione del 2013. Nelle 22 edizioni del Matchplay che si sono disputate dal 1994 al 2015 ci sono state 6 chiusure in 9 frecce, la prima nel 2002 fatta da Phil Taylor contro Chris Mason, l’ultima sempre di Phil Taylor nel 2014 contro Michael Smith. Il 9-darter di Taylor del 2002 è stato un evento molto significativo in quanto è stato il primo della storia in diretta televisiva nel Regno Unito e per questo motivo Taylor ha portato a casa un premio di ben 100.000 sterline. 

9) Qual è la canzone che il pubblico “canta/balla” a fine set?

Questa credo sia davvero una delle domande più gettonate ed anche una delle idee più di successo della PDC! La canzone che viene mandata prima della pausa pubblicitaria è Chase The Sun dei Planet Funk 

10) Che differenza c’è tra le freccette trasmesse su Fox Sports e quelle su Eurosport (PDC e BDO)?

Rispondere brevemente non è possibile, vi consiglio di leggere direttamente l’articolo che trovate QUI  in cui potete isione tra PDC e BDO.

11) Cosa indica la casellina gialla con un 9 all’interno, che spunta fuori ogni tanto accanto al nome dei giocatori?

Quel “9 giallo” indica che il giocatore in questione ha la possibilità di chiudere il leg in 9 frecce, quello che viene chiamato il leg perfetto. Se avete letto il link postato in precedenza sul regolamento a questo punto già lo sapete, ma come un 147 nello snooker od un 300 nel bowling, la partita perfetta nelle freccette consiste nel chiudere il leg da 501 punti con il minor numero di freccette possibile, ossia nove. L’impresa un tempo rarissima, il primo 9-darter in diretta televisiva fu chiuso solamente nel 2002, è ormai diventata molto più frequente, ma rimane comunque uno dei momenti più spettacolari di questo sport e spesso regala al giocatore capace di farlo anche un bel bonus economico (5.000£ in questo torneo!).

12) Quanto guadagnano i vincitori di questo torneo?

Il montepremi complessivo del World Matchplay è di 450.000£. Questi i premi nel dettaglio:
Vincente – £100,000
Finale – £50,000
Semifinale – £27,000
Quarti di Finale – £17,500
Secondo Turno – £10,000
Primo Turno – £6,000

13) Quanto guadagna un giocatore professionista di freccette?

Questa è una domanda a cui non è possibile dare una risposta univoca, dipende dal livello del giocatore. Se parliamo di Michael van Gerwen o Phil Talyor la risposta ovviamente è tanto! Taylor ha firmato più di due anni fa un contratto con la Target da 3 milioni di sterline in cinque anni, van Gerwen ha guadagnato oltre un milione di sterline solamente in montepremi negli ultimi 12 mesi. Le cifre per un giocatore di livello più basso ovviamente sono diverse, ma un giocatore intorno alla 20esima posizione mondiale tra esibizioni, sponsor e prize money riesce a portare a casa intorno alle 150mila sterline l’anno.

14) Come riescono a contare così velocemente i giocatori? Possono leggere anche loro i suggerimenti su quale settore mirare come in grafica?

Per seguire meglio il gioco quando un giocatore è in chiusura la grafica di Sky Sport fa apparire una possibile strada da seguire per vincere il leg, i giocatori però non hanno questo strumento a disposizione, ma del resto non ne avrebbero bisogno! Per chi vede le freccette per la prima volta ovviamente i conti e le varie combinazioni per chiudere un leg possono sembrare difficilissime, ma per dei professionisti (ma anche per semplici appassionati con un po’ di esperienza) sono come la tabellina del due e non hanno neanche bisogno di contare, ma si muovono sul bersaglio in maniera automatica.

15) Come fa la regia a sapere sempre dove tirano i giocatori?

Nel team di produzione televisiva degli eventi di freccette è presente la figura dello “spotter”, solitamente un ex giocatore, che conosce alla perfezione il gioco ed i giocatori e consiglia alla regia quale settore inquadrare. Inoltre lo sguardo dei giocatori spesso aiuta ad orientarsi sul board, soprattutto quando si tratta di passare dal T20 al T19. 

16) Con quale canzone entra “giocatore X”?

Non potevo certo fare una domanda specifica per la walk-on song di ognuno dei giocatori che partecipano a questo torneo, per questo motivo vi rimando QUI per un ottimo elenco aggiornato sulle canzoni usate da ogni giocatore.

17) Quanto pesano le freccette?

Lo stile e la meccanica di tiro cambia da giocatore a giocatore e così è anche per le freccette che possono essere più o meno lunghe, più o meno spesse e più o meno pesanti. Si va dai 12 grammi di Bunting ai 26 di Taylor, facendo una statistica, la maggior parte dei giocatori è nel range 20-23 grammi.

18) Quando ci sarà il prossimo torneo televisivo?

Il calendario della PDC è ricchissimo di tornei televisivi! QUI potete trovare il calendario completo della stagione 2016 della PDC e già nel mese di  Agosto ci saranno diverse occasioni per tornare a vedere i più forti giocatori di freccette al mondo impegnati in pedana, con due tornei delle World Series of Darts a Perth e Sydney.

19) Dove posso comprare i biglietti per i tornei televisivi della PDC?

Chi si appassiona alle freccette guardandole in tv, molto probabilmente è preso anche dal desiderio di andare a vedere dal vivo un torneo, QUI trovate la pagina di riferimento del sito della PDC con gli articoli per tutti i vari eventi televisivi. Proprio in questi giorni andranno in vendita libera (a partire dal 25 Luglio) i biglietti per il Campionato del Mondo che si svolgerà dal 15 Dicembre al 2 Gennaio all’Alexandra Palace, l’occasione perfetta quindi per coniugare una vacanza a Londra con lo spettacolo delle freccette! QUI trovate tutte le informazioni sui biglietti del PDC World Darts Championship 2017. 

Spero di aver risposto a tutte le curiosità ed i dubbi che può avere un nuovo appassionato di questo sport, in caso contrario non esitate a farmi altre domande nei commenti a questo articolo oppure sui social network.

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